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25 décembre 2015 5 25 /12 /décembre /2015 21:41
Portrait du mois

St Etienne

(Fête le 26 décembre)

 

Diacre et martyr.

 

            Ce que l’on sait de ce premier diacre et premier martyr de l’Eglise est rapporté par les Actes des Apôtres. Son nom fait supposer qu’il s’agit d’un juif helléniste de Jérusalem. Faisant partie des sept diacres désignés par la jeune communauté chrétienne pour soulager les apôtres dans leur tâche et veiller notamment à une équitable répartition des biens, Etienne se révèle tout de suite un vigoureux témoin du Christ par la puissance inspirée de sa prédication. Il appelle avec audace les juifs à se convertir, proclamant que celui qu’ils ont crucifié est vivant. Irrité et inquiet, le Sanhédrin (le Grand Conseil juif) le convoque. La profession de foi enflammée qu’Etienne fait alors est reçue par l’assemblée comme une provocation. Il est aussitôt lapidé et meurt en demandant le pardon de ses bourreaux. Un jeune juif assiste à la lapidation en gardant les vêtements des lanceurs de pierres : Saul, le futur saint Paul.

           A partir du Ve siècle, la nouvelle de la prétendue découverte du corps d’Etienne suscite un intense mouvement de vénération pour ce martyr. Ses reliques se multiplient et se répandent, et des églises se construisent de tous côté en son  honneur.

          Saint Etienne est le patron des diocèses d’Agen, Bourges, Cahors, Meaux, Metz et Toulouse.

 

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Published by Paroisse Saint Joseph de Villeneuve - dans Portrait
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